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Astrágalo (tragacanto) - ¿Para qué sirve?

de Mag. Margit Weichselbraun
el 29.03.2023
Astrágalo (tragacanto) - ¿Para qué sirve? Astrágalo (tragacanto) - ¿Para qué sirve?

El astrágalo (Astragalus membranaceus) es una planta fundamental en la medicina tradicional china cuyas raíces se utilizan desde hace miles de años por sus propiedades energizantes e inmunoestimulantes. En Occidente también se han descubierto los beneficios de esta planta perteneciente a la familia de las papilionáceas que crece en el Lejano Oriente. Hoy día no solo se utiliza el extracto de sus raíces como estimulante, sino también para aliviar los síntomas de distintos tipos de alergias y otras enfermedades. Nuestro retrato de una planta milenaria que ha llegado hasta nuestros días.

¿Qué es el astrágalo?

El astrágalo, también llamado tragacanto o huang qi, es una pequeña planta herbácea que pertenece a la familia de las papilionáceas y cuyas flores pueden ser de diferentes colores. Entre las aproximadamente 3000 especies de astrágalo que existen, la más conocida es el Astragalus membranaceus. Al principio, el Astragalus membranaceus era una planta originaria del norte de China y Mongolia, pero ahora crece en amplias zonas del hemisferio norte. La raíz de la planta se utiliza desde hace miles de años en la medicina tradicional china por sus propiedades energizantes e inmunoestimulantes. La planta se hizo famosa, entre otras cosas, por el sobrenombre que se le daba en el libro de hierbas chino más antiguo: "Huang Qi", que significa "líder amarillo". El Astragalus membranaceus llegó a Europa gracias a los árabes. En el siglo XII, la naturalista alemana Hildegard von Bingen empezó a interesarse por las propiedades de la raíz del astrágalo.

¿Qué ingredientes contiene la raíz del astrágalo?

La raíz del astrágalo tiene una composición muy interesante que combina diferentes substancias vegetales, entre los que destacan los polisacáridos y astragalósidos. Los astragalósidos son saponinas (sustancias amargas que forman espuma) que se encuentran exclusivamente en la raíz del astrágalo y a las que se atribuyen propiedades especiales. Además, la raíz del astrágalo contiene ácidos grasos, aminoácidos y minerales importantes como el calcio, el hierro y el selenio.

El astrágalo en el conocimiento tradicional china y el ayurveda

La raíz del astrágalo se ha utilizado desde siempre en la medicina tradicional china para reforzar el sistema inmunitario y mejorar la energía vital o el "Qi". Se dice que ayuda a combatir el cansancio al dejar que la energía vital fluya libremente por el cuerpo. Hoy día, las propiedades medicinales del Astragalus membranaceus también son conocidas en Occidente.El astrágalo es un adaptógeno natural, por lo que puede mejorar la capacidad de adaptación a los factores desencadenantes del estrés. En los últimos años, los estudios científicos se han interesado por su efecto inmunomodulador, es decir, por su capacidad para regular el sistema inmunitario, no solo reforzando las defensas, sino también controlando las respuestas inmunitarias exageradas.

Astrágalo para reforzar las defensas

El Astragalus membranaceus se ha utilizado tradicionalmente para reforzar el sistema inmunitario. Las investigaciones recientes nos permiten confirmar los estudios observacionales y conocer mejor los mecanismos que hay detrás de ellos. Se ha demostrado, por ejemplo, que el astrágalo favorece tanto nuestra inmunidad innata como la adquirida. Los responsables son principalmente los astragalósidos, que se encuentran únicamente en la raíz de esta planta. Además, gracias a sus propiedades inmunoestimulantes, la raíz del astrágalo aumenta también nuestra energía.

El astrágalo contra las alergias

El Astragalus membranaceus es conocido entre los herboristas no solo por sus beneficios para el sistema inmunitario, sino también por su capacidad para reducir la intensidad de las respuestas inmunitarias contra el polen y otros alérgenos. Un estudio con 48 pacientes con alergia al polen demostró que la raíz del astrágalo tenía propiedades antialérgicas. En este estudio, se suministró a los pacientes un preparado a base de extracto de raíz de Astragalus membranaceus durante seis semanas en plena temporada del polen. Se demostró que la ingesta de este preparado producía un alivio de la alergia, los estornudos y el picor y mejoraba la calidad de vida de los pacientes. Para preparar al organismo contra las alergias estacionales, lo ideal es empezar a tomar astrágalo varias semanas antes de que empiece la temporada del polen.

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Astrágalo y ashwagandha: ¿en qué se diferencian?

El astrágalo y la ashwagandha son dos tesoros de la naturaleza con una larga historia de uso. Sin embargo, mientras que el astrágalo de utiliza en la medicina tradicional china, la ashwagandha es una de las plantas más importantes del Ayurveda, la medicina tradicional de la India. Ambas plantas se caracterizan por sus propiedades adaptógenas, es decir, por ayudar al organismo a adaptarse mejor a los estímulos ambientales y, por tanto, a evitar que estos se conviertan en factores desencadenantes del estrés. Sin embargo, la ashwagandha, como también revela su otro nombre de "baya del sueño", destaca principalmente por ayudar a mantener un equilibrio interior en épocas de estrés, mientras que el astrágalo destaca por su efecto inmunomodulador.

Dosis diaria

La cantidad de astrágalo que debe tomarse depende de para qué se vaya a utilizar. Si se utiliza para reforzar el sistema inmunitario y aliviar las alergias, basta con tomar 300 mg de extracto de Astragalus membranaceus para que haga efecto. El contenido de astragalósidos, los compuestos vegetales que se encuentran exclusivamente en la raíz del astrágalo, es una característica importante que determina la calidad del suplemento. Por ello, se recomienda que el extracto tenga un buen contenido de astragalósidos por cápsula. Si necesitas una dosis superior o específica para un tratamiento determinado, consulta a tu médico.

Cómo tomar el astrágalo

¿Debo tomar el astrágalo en algún momento concreto del día?

No existe una hora concreta en la que se recomiende tomar elAstragalus membranaceus. Sin embargo, sí se recomienda tomarlo entre comidas con abundante agua.

Por otro lado, en cuanto al momento del año en el que se debe empezar a tomar el astrágalo, depende de para qué se quiera utilizar. Si se utiliza el extracto de raíz de astrágalo como remedio natural contra las alergias, este debe tomarse unas semanas antes de que empiece la temporada de alergias (por ejemplo, la temporada de polen) y debe seguir tomándose durante todo el tiempo que duren los síntomas. En cambio, para preparar las defensas de cara a la próxima temporada de alergias, se recomienda empezar a tomar el astrágalo en los últimos meses cálidos del otoño.

Formatos del astrágalo: ¿cápsulas, extracto, polvo o gotas?

El astrágalo se vende en extracto o en polvo, ya sea en forma de cápsulas o como polvo para añadir a las comidas. Además, se puede comprar la raíz seca para hacer té. Las cápsulas como las de BIOGENA son la mejor opción, ya que, al introducir una parte de trabajo manual en el proceso de producción podemos prescindir de aditivos innecesarios.

Sin embargo, no solo importa el formato, sino también la calidad del astrágalo. Un criterio importante para medir la calidad del astrágalo es el contenido de polisacáridos y astragalósidos, que debe encontrarse en cantidades concentradas y estandarizadas. Otro criterio imprescindible es que el astrágalo se haya sometido a pruebas de calidad exhaustivas, tales como pruebas de residuos de metales pesados y pesticidas y análisis de ocratoxina A, una micotoxina que puede producirse por el moho si el astrágalo se almacena de manera incorrecta tras ser recolectado. Por ello, es importante buscar fabricantes de primera clase como BIOGENA que garanticen la alta calidad del astrágalo.

Astrágalo y embarazo

No hay evidencia científica suficiente sobre la seguridad del astrágalo durante el embarazo y la lactancia. Por tanto, si está embarazada o en periodo de lactancia, no debe tomar astrágalo.

Resumen: Astrágalo o Huang QiEl Astragalus membranaceus es una planta que recibe muchos nombres. Esta milagrosa raíz, presente en la medicina tradicional china desde hace miles de años, goza cada vez de más popularidad en Occidente como refuerzo para el sistema inmunitario y remedio natural contra las alergias.

Preguntas frecuentes sobre el astrágalo

El Astragalus membranaceus debe tomarse entre comidas. Para prevenir las alergias estacionales, como la alergia al polen, debe empezar a tomar astrágalo unas semanas antes de que empiece la temporada de alergias. Si eres propenso a sufrir enfermedades y quieres reforzar tu sistema inmunitario, debes empezar a tomar el astrágalo en otoño.

Se ha demostrado que una dosis de 300 mg de extracto de Astragalus membranaceus actúa como remedio natural contra las alergias y contribuye a reforzar las defensas del organismo. Si tienes cualquier duda sobre la dosis adecuada, consulta a tu médico.

El Astragalus membranaceus es conocido en la medicina tradicional china por sus propiedades energizantes. Además, el astrágalo contribuye a mejorar nuestra salud, por ejemplo, reforzando las defensas o aliviando los síntomas de la alergia.

El Astragalus membranaceus se utiliza principalmente para prevenir resfriados, infecciones recurrentes y alergias, así como para reducir el cansancio y combatir el estrés.

Más información sobre este tema:

Shen, M. et al. 2022. Effect of Traditional Chinese Medicine on Allergic Rhinitis in Children under Data Mining. Comput Math Methods Med. 2022 Jun 1;2022:7007370. doi: 10.1155/2022/7007370. eCollection 2022.

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Zhang, C. et al. 2016. Effect of Astragalus membranaceus on Peripheral Blood Th17 in Patients with Allergic Rhinitis. Zhongguo Zhong Xi Yi Jie He Za Zhi. 2016 Nov;36(11):1364-1368.

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