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L'effet « Open Window » expliqué : pourquoi est-il plus facile de tomber malade après le sport ?

Klaus Molidor Klaus Molidor
de Klaus Molidor
le 27.05.2024
Femme malade après le sport Femme malade après le sport

La fenêtre ouverte laisse rentrer l'air frais... En particulier en période de pandémie, un aération régulière devrait réduire la concentration de virus et être bénéfique pour la santé. Mais les sportifs connaissent malheureusement le contraire, l’effet « Open Window ».

 

Qu’est-ce que l’effet « Open Window » ?

Il ne s’agit pas ici d’ouvrir une fenêtre d’immeuble ancien ou un triple vitrage. Au contraire, le corps ouvre une fenêtre « immunologique » dans laquelle on est plus sensible aux maladies infectieuses. L’effet Open Window favorise donc l’apparition d’une maladie après le sport.

Pourquoi l’effet apparaît-il après le sport ?

En cas de sollicitation intense lors d’un entraînement ou d’une compétition, les paramètres immunitaires tels que le nombre de cellules tueuses naturelles et de lymphocytes B et T augmentent fortement dans un premier temps, puis diminuent fortement en dessous du niveau initial pendant la phase de détente (cool-down phase). La résistance diminue temporairement et la « fenêtre » est ouverte pour les agents pathogènes. Les voies respiratoires supérieures sont alors particulièrement sensibles. Toux, rhume, maux de gorge sont des conséquences – les symptômes classiques des infections grippales. S’ajoutent à cela la fatigue et l’abattement, et l’on se sent tout simplement moins performant.

À partir de quand l’effet « Open Window » apparaît-il ?

Cela dépend de la durée et de l’intensité de l’effort. Le corps d’un sportif se rétablit relativement rapidement, en quelques heures, d’un effort modéré comme environ 45 minutes de marche. Au contraire, après un entraînement particulièrement éprouvant, le système immunitaire peut avoir besoin de plusieurs jours jusqu’à ce que sa capacité de résistance revienne complètement. Après un marathon, cette durée de régénération augmente même jusqu’à une à deux semaines, jusqu’à ce que tout soit à nouveau comme avant l’effort. C’est également dû au fait que des efforts plus intenses entraînent provisoirement un stress accru. Ainsi, le taux de cortisol, l’hormone du stress, augmente, le système immunitaire est affaibli.

La figure suivante montre que l'exercice modéré entraîne des changements légers dans le système immunitaire, tandis que les activités d'endurance prolongées et intenses (par exemple, le marathon) causent une dysfonction immunitaire, augmentant le risque d'infections des voies respiratoires supérieures.

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Open Window Efect
Fig. 1, adapté de Nieman (2007 : 413) : Effet Fenêtre Ouverte

Comment peut-on éviter l’effet « Open Window » ?

Surtout pendant la saison froide, on doit veiller à aller rapidement au chaud et retirer les vêtements détrempés ou humides. Et bien sûr : régénération, régénération, régénération... Les sportifs de loisirs et les sportifs amateurs ont tendance à renoncer à précisément cela car ils n’ont déjà que peu de temps à consacrer à leur sport favori. Des pauses sportives appropriées ne sont pas seulement judicieuses pour la santé, mais également nécessaires pour un effet d’entraînement optimal.


Mais comme la prévention est plus efficace que la guérison, on peut déjà s’attaquer à l’effet Open Window en amont. Avec une alimentation équilibrée et saine, par exemple. Et également avec des compléments alimentaires qui renforcent le système immunitaire. 

Les vitamines C, A et D sont particulièrement importantes pour garantir un fonctionnement sans heurts du système immunitaire en cas d’augmentation des efforts. La vitamine C soulage et prévient les rhumes, la vitamine A renforce la fonction de barrière des muqueuses. La vitamine D, elle, réduit la gravité des symptômes et la durée des maladies des voies respiratoires supérieures. De plus, les champignons vitaux bénéfiques pour la santé comme les reishi les cordyceps et les shiitake sont recommandés. Ils sont considérés comme des produits naturels dans la pratique médicinale traditionnelle chinoise. Le trio poivre noir, curcuma et échinacée promet aussi un véritable boost du système immunitaire.

 

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Pour faire simple : Tout ce qui renforce le système immunitaire de manière préventive agit contre l’effet Open Window. Cela permet de refermer la fenêtre plus rapidement et de réduire les chances d’endommager le corps pour les virus et les bactéries, forçant une pause sportive.

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