Sustancias vegetales secundarias

Además de micronutrientes como vitaminas y minerales, también consumimos sustancias vegetales secundarias a través de nuestra dieta diaria. Las sustancias vegetales secundarias también se encuentran cada vez más en los complementos alimenticios.

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Sustancias vegetales

Frutas, verduras, frutos secos, productos de grano entero: Estos alimentos contienen sustancias vegetales secundarias y, por lo tanto, forman parte de nuestra dieta diaria. Cuanto más nos centremos en una dieta basada en plantas, más cantidad de estas sustancias absorberemos.

¿Qué son las sustancias vegetales secundarias?

En el metabolismo de las plantas, se puede hacer una distinción entre las llamadas sustancias vegetales primarias y las sustancias vegetales secundarias. Las sustancias vegetales primarias son vitales para las plantas. Por tanto, son similares a las grasas, los carbohidratos y las proteínas de los alimentos humanos, que se convierten en varios procesos metabólicos. Las sustancias vegetales secundarias juegan un papel en el metabolismo secundario.

En este contexto, aparecen sustancias como estas:

  • Carotenoides

  • (Poli)fenoles (por ejemplo, OPC)

  •  Esteroides

  •  Terpenos

  •  Cafeína

  • Fitoesteroles

  • Poliaminas (p. ej. espermidina)

  • Alcaloides (p. ej. berberina)

Al principio, se vio un desacuerdo entre los científicos sobre para qué necesita la planta estas sustancias secundarias. Obviamente, las sustancias vegetales secundarias solo juegan un papel indirecto en la nutrición y supervivencia de la planta. Pero luego se reconoció que las sustancias vegetales secundarias desarrollan una función protectora importante para las plantas. Las plantas usan estas sustancias para protegerse contra las influencias ambientales externas, por ejemplo, contra los depredadores, contra la radiación UV y otros factores potencialmente dañinos.

La importancia de las sustancias vegetales secundarias se subraya por el hecho de que muchas de estas sustancias son tóxicas. Por otro lado, muchos expertos hoy en día opinan que las sustancias vegetales secundarias también pueden tener efectos muy positivos en el organismo humano. Siempre depende de la sustancia y de su concentración. Hay una regla que debería aplicarse en este sentido, y es que “la dosis hace el veneno”.

¿Qué pueden ofrecernos?

Todavía se investiga muchas facetas de estas sustancias vegetales secundarias, lo que pueden ofrecernos y cómo actúan en el organismo humano. Varias sustancias vegetales, sin embargo, ya se han demostrado algunos efectos positivos. Por ejemplo, se dice que los flavonoides tienen un efecto antioxidante. Se dice que los polifenoles promueven la digestión, entre otras cosas. En el caso de los polisacáridos, se discute la estimulación del sistema inmunológico. Algunos cereales como la avena, tienen un efecto antiinflamatorio.

Como la investigación en esta área todavía está en curso, la Autoridad Alimentaria Europea EFSA aún no confirmado ninguna declaración de propiedades saludables que las sustancias vegetales secundarias nos pueden ofrecer. La investigación científica de estas sustancias también es difícil porque su número es muy grande. Se estima que existen 100.000 sustancias secundarias diferentes, de las cuales entre el 5.000 y el 10.000 se encuentran en la dieta humana.

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